Campo de Oportunidades. Las Minas de Almadén

 

Publicado el 05/03/2013

Reportaje desde la localidad de Almadén, Ciudad Real, la historia de esta localidad, comienza con el mayor yacimiento de mercurio, fue declarada patrimonio de la humanidad, vamos a recorrer el parque minero, en el centro de interpretación, nos explican las técnicas de explotación de la mina y los distintos oficios mineros. Las Minas de Almadén son el mayor yacimiento del mundo, se han explotado desde la época romana hasta hace muy pocos años. Emitido el 04.03.13 en Castilla-La Mancha Televisión.

Mi pueblo.

Almadén se encuentra situado al Suroeste de la provincia de Ciudad Real, en la comarca del Valle del Alcudia. El origen de Almadén está ligado al de sus minas y es muy remoto, según Vitrubio y Estrabón puede decirse que existía ya antes de la era cristiana, está vinculada a la llamada por los romanos región sisaponense ya citada por Plinio, Sisapo o Sisapón en celta quiere decir mina oculta. No en vano, en él es de obligada visita su gran Parque Minero.

La Naturaleza fue muy generosa con Almadén cuando creó en sus entrañas el mayor yacimiento de mercurio conocido hasta la fecha. Se estima que Almadén ha producido aproximadamente la tercera parte del mercurio consumido por la humanidad, habiéndose extraído de su mina unos siete millones y medio de frascos.

El Parque Minero de Almadén es un espacio de transmisión cultural, educativo y turístico en el que el visitante podrá disfrutar del magnífico patrimonio científico, industrial y tecnológico de una de las ruinas más antiguas del mundo.

La Plaza de Toros de Almadén es el único coso hexagonal del mundo, y está declarado Monumento Histórico Artístico por su singular arquitectura.

Esta localidad está incluida en la Ruta 25 escapadas para viajar con niños con las que los más pequeños de la casa podrán divertirse y gozar de experiencias extraordinarias en lugares que a sus ojos resultarán mágicos. Descárgate aquí la Guía de 25 Escapadas con niños y acompáñanos a descubrirlas.

Visitas esenciales

El Parque Minero, el Hospital de Mineros de San Rafael, el Monumento al Minero, las Ruinas del Castillo de Retamar, la Iglesia de San Sebastián, la Iglesia de San Juan, la Iglesia Ntra. Sra. de la Estrella, la Ermita de Fátima, la Puerta de Carlos IV, la Academia de Minas, la Casa del Inquisidor y la Plaza de Toros.

 

El Real Hospital de Mineros de San Rafael de Almadén, es un edificio del siglo XVIII, declarado Bien de Interés Cultural en 1992, incluido dentro del Parque Minero de Almadén. Alberga el Museo del Minero, dedicado a la historia y evolución de la minería, actividad de gran importancia histórica y económica en esta localidad desde la época romana.

Edificio construido entre los años 1755 y 1773, su construcción está íntimamente relacionada a la Plaza de Toros de Almadén de donde se obtiene parte del dinero para financiar su construcción.

Curiosa construcción en forma de “L” formada por pasillo, patios ajardinados y otras dependencias en su interior. Se completa con otro edifico de menores proporciones que alojaba en su época diversos servicios del Hospital, como cuadras, viviendas del personal sanitario, cocinas, etc.

La fachada se organiza en dos cuerpos, en la que destaca la portada en piedra rematada con una escultura del Arcángel San Rafael, bajo cuya advocación está construido el edificio. La puerta de entrada está flanqueada por dos esbeltas pilastras y en su interior destacan las grandes salas abovedadas destinadas a los enfermos.

Recientemente restaurado alberga en su interior el Archivo Histórico de Minas de Almadén, la sede de la Fundación Almadén y el Museo. Este edificio así como el museo que alberga les permitirá conocer mejor la historia y lo que ha significado la minería para la comarca de Almadén y sus gentes.

Tras el museo, podemos continuar la visita por los Jardines, desde los que accederemos a los Calabozos en los que eran tratados los presos enfermos que trabajaban en las minas.

 

El Museo del Minero de Almadén, está dedicado a la historia y evolución de la minería, actividad de gran importancia histórica y económica en esta localidad desde la época romana. Se encuentra en el edificio del Real Hospital de Mineros de San Rafael, del siglo XVIII, declarado Bien de Interés Cultural en 1992, dentro de del Parque Minero.

El Museo del Minero ofrece un recorrido interactivo, en el que conoceremos la vida de los mineros de la comarca a través de dioramas, paneles gráficos y diferentes recursos audiovisuales que se conjugan con piezas originales y con la recreación de espacios históricos como la enfermería o la Sala de Forzados.

El museo se divide en dos secciones interpretativas: el Hospital y la Sociedad. El Hospital Minero, situado en la planta baja, muestra la historia de este hospital, considerado como uno de los primeros del mundo en tratar las enfermedades características del minero (principalmente el hidrargirismo o mal del azogue), que contó, ya en el siglo XVIII, con profesionales especializados y con tratamientos curativos como el cajón-sauna y la playa.

Podemos continuar la visita por los Jardines, desde los que accederemos a los Calabozos en los que eran tratados los presos enfermos que trabajaban en las minas.

En la planta alta encontramos la sección dedicada a la Sociedad Minera, a través de la cual descubriremos cómo vivían las familias mineras a través de importantes documentos gráficos que atestiguan su vida cotidiana, costumbres, fiestas, relaciones sociales, etc.

 

La Plaza de Toros de Almadén, es una de las plazas más interesantes de la provincia de Ciudad Real y está declarada Monumento desde 1979. De ella destaca principalmente su forma, hexagonal, y que la parte exterior del edificio se destinara a viviendas.

La Plaza de Toros de Almadén, es una construcción de planta hexagonalcon veinticuatro viviendas de dos plantas en su exterior, con portadas y balcones de rejería, por lo que forma un conjunto urbano verdaderamente original.

Las viviendas que eran alquiladas, para que su renta, unida a la renta obtenida de las corridas de toros, fuera utilizada en la construcción del Hospital de Mineros de San Rafael.

Interesantes son algunas casas particulares de la Calle Mayor, de dos y tres plantas, portadas y balcones de rejería.

Actualmente, se puede apreciar una cuidada restauración, en la que se ha conservado fielmente la estructura original, las características constructivas y la tipología de los materiales. El edificio alberga la Oficina Comarcal de Turismo y otras dependencias municipales.

Fue declarada Monumento Histórico-Artístico en 1979. Cronológicamente es la segunda plaza de toros, fechada hacia 1755, tras la Plaza de Toros de las Virtudes, en Santa Cruz de Múdela.

Periodo

Siglo XVIII

 

La Iglesia de Nuestra Señora de la Estrella es la parroquia de la localidad de Almadén, situada al suroeste de la provincia de Ciudad Real.

La Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de la Estrella fue construida en 1747 a cargo de las limosnas de los mineros, sobre la primitiva Ermita de nuestro Padre Jesús de Nazareno, que fue ampliada y convertida en Iglesia a principios del siglo XVIII.

En el exterior, su portada principal se ordena en dos cuerpos flanqueados por columnas sobre pedestal y pilastras, rematados por entablamentos y frontones, con su correspondiente espadaña para las campanas.

La torre del reloj y su estructura de hierro fueron añadidas por el ayuntamiento en 1885.

 

El Museo Histórico-Minero “Francisco Pablo Holgado” está situado en la localidad de Almadén, al suroeste de la provincia de Ciudad Real, y está dedicado a la Mineralogía e Historia de la Minería.

 

Ubicado en el interior de las instalaciones de la actual Escuela Universitaria Politécnica de Almadén, este interesante museo alberga incontables colecciones de minerales y rocas dispuestas de una forma amena y sencilla para poder conocer este interesante mundo.

Al mismo tiempo conserva en su parte histórica una interesante colección de elementos empleados por los capataces de minas así como elementos de la Antigua Escuela de Minas (año 1777).

Por otra parte podemos visitar los restos de la desaparecida Real Cárcel de Forzados (año 1754), al estar ubicadas las dependencias de la actual escuela en el solar que antiguamente ocupo este edificio. Actualmente se está creando el centro de interpretación de la Real Cárcel de Forzados. Este espacio nos permite conocer las condiciones en las que vivían los condenados a galeras que trabajaban en las Minas.

 

El antiguo Edificio de Compresores de las minas de Almadén, construido en 1924 para producir aire comprimido para las máquinas del interior de la mina, ha sido rehabilitado y convertido en el Museo de la Minería, incluido en el Parque Minerorecientemente declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En el Centro de Interpretación de la Minería podrá conocer cómo es la mina antes de bajar a la misma a través de varios edificios construidos a principios del siglo XX, entre los que destacan:

El Edificio de Talleres, en el que se conserva la maquinaria tal como quedó cuando se cerró la mina. La lejanía de Almadén de los principales centros de producción españoles, obligó a las minas a ser autosuficientes de ahí la existencia de los talleres de carpintería, herrería con su fragua, ajuste, mecánica y electricidad.

El Edificio de Dirección en el que podremos visitar la sala de planos.

El antiguo Edificio de Compresores: Este edificio se construyó en 1924 para producir aire comprimido para las máquinas del interior de la mina, sobre todo los martillos de perforación. Una vez rehabilitado, se ha convertido en Museo de la Minería, que dispone de distintos medios audio-visuales que explican de forma detallada cómo era el trabajo en la mina, los diferentes modos de explotación, etc. El visitante también encontrará maquetas a gran escala, maquinaria y herramientas utilizadas en la mina.

El Parque Minero de Almadén, recientemente declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es la herencia viva de los dos mil años de la explotación minera de Almadén. Tras el cierre de la actividad minera en 2003, las minas más antiguas del mundo nos muestran sus secretos.

Visitar el Parque Minero de Almadén es realizar un viaje en el tiempo, donde podrás vivir experiencias extraordinarias, tales como bajar a una mina auténtica a 50 metros de profundidad y conocer todo lo relacionado con esta espectacular actividad y su historia.

Visita al Parque

La visita al parque comienza  en el Centro de Interpretación de la Minería, donde el visitante recibirá los conocimientos indispensables sobre la evolución histórica de las labores mineras, antes de iniciar el recorrido por las galerías subterráneas.

El recorrido por el interior de la mina se realiza bajando hasta la 1ª planta, a 50 metros de profundidad, en una jaula de mina.  El recorrido a pie se realiza por una mina real explotada en los siglos XVI y XVII, según las condiciones reales de la práctica minera: uso de casco, aparente carencia de iluminación moderna, iluminación de apoyo con lámparas individuales.

La salida a superficie se realiza por medio de un tren de vagonetas habilitado para el transporte del público, continuando la visita con las instalaciones de exterior, hornos de Alúdeles siglo XVII, puerta de Carlos IV, puerta de carros con su calzada y su horno de tejeras, para pasar posteriormente al Museo del Mercurio, donde se encuentran salas dedicadas a la geología y paleontología de la zona, experimentos interactivos de la física y química del mercurio, la historia de la metalurgia de este metal y el transporte hasta América.

 

La Casa de la Inquisición y de los Fúcares, está situada en el casco antiguo de la localidad de Almadén, al suroeste de la provincia de Ciudad Real.

Situada en el casco antiguo, fue construida para albergar una pequeña congregación de monjes dominicos en los albores de la primera Inquisición, posteriormente fue utilizada como residencia de los representantes de la familia Függer (Fúcares) mientras tuvieron arrendada la mina. (1521-1646).

La fachada tiene una interesante portada en piedra, con dintel acusado en cornisa. Flanqueando el escudo central sobresalen una espada y una palma (o pluma de oca), representando el poder político y el poder religioso. A ambos lados se encuentran dos perros con sendas antorchas en la boca mirando hacia el centro del dintel y atados a sendos globos coronados por una cruz. Los perros hacen referencia a la orden de los monjes dominicos.

En la actualidad y después de una esmerada restauración se ha convertido en un pequeño hotel con mucho encanto.

La Puerta de Carlos IV está situada en Almadén, al suroeste de la provincia de Ciudad Real, a la entrada de las antiguas minas convertidas en Parque Minero. Es una de las mejores muestras de arquitectura industrial en España.

Almadén tiene en el siglo XVIII su máximo apogeo minero. Entre sus construcciones más importantes encontramos la Puerta de Carlos IV, una de las mejores muestras de arquitectura industrial en España.

Fue construida en 1795, en estilo neoclásico con rasgos barrocos y una clara intención de ostentación de poder por parte de la corona.

En el frontón tiene un escudo real, y combina en su fábrica la piedra caliza y el ladrillo.

De la misma estructura constructiva es la Puerta de la Mina El Pozo.

 

El Castillo de Retamar de Almadén, en la provincia de Ciudad Real, fue construido en la época de la dominación árabe para la defensa del tesoro de las minas de Almadén, conocido como Fuerte de la Mina.

De la época de la dominación árabe queda como testimonio en Almadén el Castillo Fortaleza de Retamar construido para la defensa del tesoro de las minas de Almadén, conocido como Fuerte de la Mina.

Su fábrica es básicamente de mampostería de cal y canto con hiladas de ladrillo, entre las que se entremezclan los sillares.

Antiguamente la construcción ocupaba un amplio espacio de la plaza y casas que la rodean, aunque en la actualidad sólo quedan los restos del mismo, de reducidas dimensiones, incluida una torre cuadrada que lo corona en forma de campanario, construida en los siglos XVIII-XIV, parte de las murallas laterales y dos puentes, uno de este último siglo y otro del XIX.

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