Almadén, el imperio de azogue

DSC_9225_tonemappedCon las diversas oleadas, o fiebres, que pudieron ser vistas en territorio norteamericano a lo largo del siglos XIX, no debe extrañar que la explotación de cinabrio en California levantara grandes esperanzas por aquellas tierras. Sí, New Almaden, bautizada así recordando con curiosa mezcla de admiración y sorna a su predecesora española, aspiraba a convertirse en un nuevo imperio de azogue pero, al igual que nuestro Almadén, esa mina y otras similares hace mucho que carecen de actividad, viendo su entorno únicamente la animación de turistas que visitan un parque construido en recuerdo de la actividad minera.

Los yacimientos americanos de cinabrio, el mineral del que tradicionalmente se ha extraído el azogue o mercurio, nunca llegaron a hacer sombra a las minas de Almadén, no al menos en cuanto a fama se refiere. También hoy, aquí, un Parque Minero a medio camino entre el museo temático y un centro de interpretación recuerda a quien lo visite que, en otro tiempo, una incesante actividad horadaba las entrañas de esta tierra manchega. Se trata de un lugar fascinante que merece la pena ser visitado y, sobre todo, conocido. Por ello, permítaseme dejar en este breve artículo algunas pinceladas acerca de lo que Almadén ha supuesto en la historia de España, con la intención de abrir el apetito del visitante curioso. Sigue leyendo