Historia de la mina de mercurio de Almadén

ninos-mineros-almadén-mercurioDespués de 2.000 años en funcionamiento, desde el 2002 la mina de Almadén se encuentra clausurada, porque a pesar de seguir habiendo cinabrio, mineral del que se extare el mercurio, su producción ya no es rentable. De Almadén ha salido una tercera parte del mercurio producido a lo largo de toda la historia.

El mercurio es un metal liquido y misterioso que fluye como el agua y pesa como la piedra, los Alquimistas le llamaron el agua de la luna. Quien lo poseía tenia el poder de coronar reyes y sostener imperios. Fue durante siglos el cargamento mas preciado de la corona española. El mercurio era necesario para obtener los metales preciosos de la América colonial.

Miles de hombre esclavos y libres se dejaron la vida arrancando mineral en Almadén, el mayor yacimiento de mercurio del planeta. Los árabes le pusieron el nombre que significa ‘La Mina’. Las minas de Almadén son el mayor yacimiento de mercurio del planeta, y este metal fue decisivo, durante casi cuatrocientos años, en la historia económica y política de España.

En el siglo XVI se descubrió que el mercurio era necesario para obtener el oro y la plata de las minas de la América colonial. A partir de ese momento, Almadén se convirtió en un gran centro metalúrgico mundial, y el mercurio en un metal viajero que durante tres siglos atravesó el océano poniendo en contacto el viejo y el nuevo mundo.

Hay una ruta transoceánica del mercurio que abrió una vía de intercambio tecnológico y cultural impresionante que, a finales del mes de junio, podría ser considerada Patrimonio de la Humanidad. El documental “Almadén, Mercurio y Plata” nos acerca a esta historia, y ofrece el testimonio de los mineros jubilados de Almadén. Su relato es el último que nos habla del trabajo en la mina más antigua del mundo.

Fuente: nuestrapasionporeloro.