Una Capilla Sixtina en el olivar extremeño

Una Capilla Sixtina en el olivar Extremeño

La ermita de la Virgen del Ara, a siete kilómetros de Fuente del Arco (Badajoz) y a tres kilómetros de la frontera con Andalucía, destaca por la espectacularidad de los frescos del siglo XVII de su interior.

En ellas, al igual que en el palacio del Vaticano, se representan escenas del Génesis, explica la guía de la ermita, Ara María Martín, cuyo nombre, desconocido para muchos, es muy común en esta localidad de menos de 1.000 habitantes.

A raíz de la restauración que se hizo de estas pinturas, se sabe que, al menos, éstas son obra de seis pintores diferentes, por lo que existe la teoría de que estas pinturas pertenecen a la escuela que tuvo Francisco de Zurbarán en la vecina localidad de Llerena (Badajoz).

Destacan también unas figuras geométricas pintadas en el zócalo, de finales del siglo XV, que “sólo existen en esta ermita y en el Palacio Episcopal de Llerena”. Estas, por sus tonalidades, posiblemente se pintaran con los minerales extraídos en las minas de la Jayona, ubicadas cerca de la ermita.

Además, el bajo coro está decorado con pinturas del siglo XIX que “nada tienen que ver con la religión”.  En ellas aparecen cuatro señoras en representación de los puntos cardinales y cuatro continentes: Europa, África, Asia y América.

A pesar de la espectacularidad del lugar, ha sido desconocido incluso para muchos extremeños hasta hace muy poco.